凶悪事件簿 ソニー・ビーン

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ソニー・ビーン

アレクサンダー・“ソニー”・ビーン(Alexander "Sawney" Bean(e))は、15世紀から16世紀のスコットランドにいたとされる人物。一族を率いて多数の人間を殺して食べたとして処刑されたという伝説で知られる。


【名前の読み方について】

英語の綴りの表記からすると「ソーニー・ビーン」と読む方が適切と考えられるが、「ソニー・ビーン」と表記する場合も多いので、便宜的に後者を用いる。


【ビーンの実在と犯行の真偽】

ビーン一族に関する話はロンドンのニューゲート監獄の犯罪カタログ『The Newgate Calendar』に掲載された。実際には1843年に刊行されたジョン・ニコルソンの著書が初出であり、これ以前の資料は存在しないので、多くの歴史家はビーンの存在を否定している。この伝説はエディンバラの観光産業の一部になるほど大きなものとなっており、以下に記す経過も、コリン・ウィルソンなどに引用されて広く知られてはいるものの、真実であるという保証はない。


【事件の経過】

◆発端

『The Newgate Calender』によるとビーンはスコットランドのイースト・ロージアンで16世紀に生まれたとされる。父は庭造りや廃棄物処理等に従事し、ビーンも若い頃はそれを手伝っていたが、怠惰で粗暴な性格であり、労働を嫌って家を飛び出した。そして、性悪な女と知り合ってギャロウェイ(ブリテン島西岸のノース海峡に面した半島。現サウス・エアシャイア)付近にあるバナーン・ヘッドの海岸の洞窟に暮らす様になった。洞窟の入口は、満潮時に海面下に隠れるので人目に触れ難かった。日々の生活の糧を得る為に、2人で共謀して、通り掛かる旅人を襲っては現金を奪い、しかも自分達の存在や犯行が露見しない様、必ず相手を殺したという。この様にして得た現金で食料品等を購入していたが、充分ではなく、飢えに迫られた彼等は、殺した人間の肉を食べる事を始めたとされる。

◆大家族の形成

またソニー・ビーンと妻は共に性欲が旺盛であったとされ、男8人、女6人の子供を設け、更にその子供達は、近親相姦を繰り返し男18人、女14人を産んだという。最終的にビーン一族は48人の大家族となった(50人とする意見もあり)。子供達は通常の教育は全く受けず、言葉もたどたどしかったが、旅人を襲って取り逃がす事なく殺害し、解体して食糧に加工する技術を学び、強力な殺人集団を形成した。彼等は専ら人肉を食料としたという。

◆犯行

ビーン一族は優れたチームワークで行動し、決してその犯行や存在を世間に知られる事はなかった。襲う相手の人数は必ず5人以下とし、それ以上の集団には手を出さなかった。襲撃する場合は、相手がどの方向に逃げても対処できる様仲間を配置した。その為ビーン一族に襲われて生還した者はなく、ギャロウェイの海岸一帯で人間の失踪事件が多発する事が知られる様になっても、誰も真相を掴めなかった。行方を絶った旅人が最後に宿泊した旅籠の経営者や素行不良者、犯罪歴のある者等が治安当局に逮捕され、無実の罪で処刑されたが、もちろん失踪事件は跡を絶たなかった。

彼らに殺され、食べられた人数は、30から40人とも言われ、又300人以上と言う説もあり、定かではない。

◆発覚と逮捕

ビーン一族は、25年間に渡って犯行を続けたが、ある時、1頭の馬に乗って通り掛かった夫婦を襲って失敗し、妻は捕らえて殺す事が出来たが、夫は馬に乗って逃走、待ち伏せていた者達も疾走する馬は停められず、また大人数の集団が接近して来たので、諦めて撤退せざるを得なかった。逃げ延びた男はグラスゴーの役所に訴え、ついにその凶行が露見した。そしてスコットランド国王に報告され、事件を重く見た国王は、自ら400人の兵を率いて追捕に赴いた。ビーン一族の洞窟は人間には見付け難かったが、犬が臭いを嗅ぎつけ、一族は全員が捕縛された。洞窟内からは、盗品に混じって夥しい人肉や人骨が発見され、ビーン達の犯行が明るみに出た。

ビーン一族の所業は極めて邪悪な者とされ、裁判は行なわれず、全員が極刑に処せられた。男は両腕両脚を切断されて失血死する迄放置され、女はその様子を見せられた後に火炙りになったという事である。
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